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Pourquoi Debian...

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A question du nombre de distributions est récurrente dans le monde GNU/Linux. Pourquoi tant se disperser alors qu'un seul produit serait plus robuste, et «commer­ciale­ment» plus visible? Peut-être, mais la divergence fait partie de la condition des logiciels libres: plutôt que d'être exclu ou de se disputer, un dissident a toujours le droit de reprendre le projet et de l'adapter à sa façon.

Il ne s'agit peut-être pas d'un vrai problème, étant donné le nombre de distri­butions qui survivent dans le monde GNU/Linux. Si SuSE a été achetée par Novell qui désirait un OS lié à ses «solutions»-réseau, l'entre­prise Red Hat vit par elle-même, tandis que deux distributions sans but lucratif, Slackware et Debian, existent depuis 1993.

Les spécificités Debian

Debian a défini un contrat social, qui promet de rester libre, tout en acceptant que certains utilisateurs peuvent désirer pouvoir intégrer des travaux non-libres (l'exemple le plus courant est le pilote «fermé» pour certains périphériques). Tous les acteurs du libre n'ont pas cette largeur d'esprit.

Le nombre de paquetages dans les distributions successives de Debian est en forte croissance: 8 500 en 2002, 15 000 en 2005, 18 200 en 2007, 25 000 en 2009, 29 000 en 2011, 37 000 en 2013 et enfin 43 000 en 2015. Une telle progression (de 8 500 à 43 000 en treize années) équivaut à un accroissement annuel de 11,4%. Cela signifie qu'à part certains logiciels commerciaux sans correspondance dans le monde du libre (des jeux de baston, notamment), vous trouverez souvent plusieurs logiciels en réponse à vos désirs dans les dépôts Debian.

Debian prend son temps: une version ne sort que quand elle est prête. S'il est vrai qu'il faut en général deux années pour qu'arrive une nouvelle version, cela veut également dire que les versions des logiciels qui la composent sont dans leur pleine maturité. Néanmoins, l'attente de Sarge (trois années) est probablement à l'origine d'Ubuntu, et l'équipe Debian est bien consciente que deux ans est un délai maximum entre deux versions majeures.

Il existe également une version constituée de versions de logiciels bien plus récentes: la testing. Même si elle n'est pas conseillée pour une utilisation «en production» (durant votre thèse de doctorat ou dans votre entreprise), elle n'occasionne que peu de problèmes de jeunesse. J'utilise parfois la nouvelle version testing dans sa période de gel, c'est-à-dire quand elle est en phase de correction des derniers bugs, quelques mois avant son édition en stable.

Dérivées

Debian est une distribution de référence. Sa robustesse fait qu'elle est la base de nombreuses dérivées, au système de paquetage .deb.

Généralistes 2017.03

Spécialisées 2016.07

On peut déplorer que d'autres distributions originales n'aient pas le succès qu'elles méritent. Parmi celles-ci:

Le site distrowatch.com renseigne les différentes distributions GNU/Linux