Tiptar, tape-guitares, guitares à cordes frappées

SI des bluesmen disposaient déjà de techniques de frappe des cordes de guitare, l'électrification des instruments à cordes en a facilité l'expression. C'est dans les années 70 que des guitares spécialement conçues pour le tapping ont commencé à être commercialisées.

La diversité de l'accord et du placement des cordes de ces instruments, les marques expliquent la diversité de leurs appellations : Chapman Stick, Warr Guitar, Touch Guitars et Megatar sont des marques déposées ; tap-guitar, tape-guitare et tiptar (contraction de fingertip-guitar, proposé par Daniel Schell) sont plus génériques. Wikipedia parle de Touch guitar, dont le pluriel est une marque déposée.

Description

Une tape-guitare rassemble une basse et guitare électrique sur un même manche. L'instrument se tient plus ou moins verticalement et est joué des deux mains. Le plus souvent, la main gauche joue les basses et la droite la mélodie, en tapant les cordes contre les frettes, ou exceptionnellement, sur la touche d'un manche lisse.

Contrairement à la guitare habituelle, l'accord des cordes est régulier, qu'il s'agisse de quintes ou de quartes : la tierce majeure G3-B3 (sol-si) de la guitare traditionnelle est abandonnée.

Origine

La première tape-guitare commercialisée est le Chapman Stick® (1974) du musicien Emmett Chapman (1936-2021). Celui-ci comporte d'origine cinq cordes de basse accordées en quintes comme le violoncelle, et cinq cordes de guitare électrique accordées en quartes. Les cordes les plus grosses de chaque jeu se situent au centre. La position des mains est croisée, c'est-à-dire que la main gauche joue les basses, situées du côté de l'épaule droite du musicien, et la main droite joue les cordes mélodiques, situées du côté de l'épaule gauche.

Stick Enterprises réalise maintenant des instrument de quatre à sept cordes par jeu, dont les basses sont parfois accordées en quartes, mais toujours, semble-t-il, en position «croisée».

Suites

D'autres constructeurs se sont lancés dans la construction de tape-guitares, en variant certains paramètres : les mains peuvent être décroisées – les mains s'occupant de la partie du manche la plus proche de leurs épaules respectives. Les cordes les plus basses de chaque jeu peuvent être situées en bord de touche (en miroir), les jeux de cordes basses et mélodiques peuvent être parallèles, de la plus basse à la plus haute dans la même direction.

Pour mémoire, Mark Warr construisait la Warr Guitar depuis 1991 et Möbius la Megatar depuis 1999.

Des luthiers indépendants construisent également de tels instruments, éventuellement de huit à treize cordes d'une seule volée. Il ne semble pas que des brevets interdisent la fabrication de guitare à cordes frappées de quelque configuration que ce soit.

Notes :

Rien n'empêche de modifier l'accord ou la position des cordes pour rationaliser ces instruments.

Instruments horizontaux

L'Harpejji (2007) est un instrument horizontal dont les frettes s'éloignent progressivement du corps. L'accord est régulier par ton (seconde majeure), et l'intrument est décliné en 12 (C2-C5), 16 (C2-C6) ou 24 cordes (A0-A5).

Kelstone proposait un instrument dans l'autre sens, réunissant neuf cordes accordées en quarte d'une seule volée ; les mains parallèles. Le constructeur insistait sur le côté mélodique de l'instrument, tout en précisant qu'il était également polyphonique.

Jeu

On doit à Emmett Chapman plusieurs avancées, comme celle d'éliminer l'irrégularité de la tierce majeure Sol-Si de la guitare traditionnelle. Il en résulte que les relations entre les cordes sont égales en tout lieu, ce qui rationalise le jeu. Chapman a également enseigné la répétition d'une même note devait se jouer en alternant les doigts.

La différence des accords entre les basses (en quintes) et les mélodiques (en quartes) du Chapman Stick est peut-être moins heureuse, l'espace entre les cordes est également assez réduit sur l'instrument originel. La position «mains croisées» peut apporter des difficultés lorsque les deux mains jouent au même niveau du manche, mais est peut-être plus confortable que lorsque les mains sont plus proches de leur épaule obligeant à écarter les coudes du corps. La diversité des tape-guitares permet à chacun·e de trouver ce qui lui convient.

Les Chapman Sticks ont une marque toutes les cinq frettes (donc toutes les quartes), tandis que les Megatars sont marquées aux frettes :
:2 ·5 :7 ·9 :12 ·15 :17 ·19 :22

Daniel Schell a proposé le système C-dots (points-do), qui consiste à marquer chaque do par un point, ce qui facilite la vision positionnelle.

Liens

Diagrammes d'accords pour basses en quartes.

Théorie

Quelques explications et leçons sur tapguitar.net, site de Daniel Schell. Il est possible d'y acheter des manuels, un théorique et deux pratiques.

Luthiers

Cette page a pour but d'informer, sans recommander de constructeur particulier.

Bear Guitars - Stick Enterprises - Touch Guitar - Harpejji

Pour mémoire : Mobius Megatar - Warr Guitar

Belgique

Cours de tape-guitare (nl/fr/en) à l'E-tap School (Bruxelles, place Stéphanie) - Possibilité par vidéo-conférence.