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Rumeurs à propos des logiciels libres

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hacun connaît le phénomène de la rumeur, information invérifiable qu'on est tenté de croire bien qu'un simple examen permettrait de l'invalider facilement. Pour rappel, un logiciel est qualifié de libre s'il est possible

Pour comprendre comment un logiciel libre restera toujours libre, examinons le cas d'OpenOffice:

Oracle achète le 27 janvier 2010 l'entreprise informatique SUN, qui détient la marque OpenOffice.org, dont la suite bureautique est distribuée sous licence libre.

La Communauté OpenOffice se détache d'Oracle le 28 septembre 2010 pour créer «The Document Foundation». Oracle ne voulant pas lui céder le nom OpenOffice.org, «The Document Office» reprend les sources de la dernière version de cette suite bureautique, pour continuer le projet de son côté sous le nom «LibreOffice».

Quoi qu'il arrive à un projet libre, il est toujours possible d'en reprendre le développement sous un autre nom, en reconnaissant toutefois la parenté des développeurs précédents: un logiciel libre ne disparaîtra qu'en absence d'intérêt de la part de la communauté entière.

«Microsoft a racheté FireFox»

Source: un canular récurrent (au moins depuis 2006)

FireFox est le projet libre issu du don des sources du navigateur Netscape à la communauté libre, qui a pris le nom de Mozilla et qui a distribué son navigateur sous le nom de Firefox. Il faudrait être idiot pour acheter Mozilla, «non profit organization» ou la marque FireFox en sachant que sa dernière version libre peut toujours servir à relancer un navigateur sous un autre nom.

Certaines versions font état d'un coup en bourse, ce qui n'est possible que pour des sociétés d'actions, ce qui n'est pas le cas de FireFox, ni de Chrome, associé dans les avatars les plus récents du canular.

«Linux a été racheté»

Origine possible: le rachat de la distribution SuSE par Novell en 2003

Linux est en fait le nom du noyau, dont la fonction est notamment de gérer les périphériques et de lancer les logiciels. Linux est un logiciel libre, et même s'il était racheté par un société désirant le commercialiser, sa dernière version resterait gratuite et pourrait servir de base à de nouvelles versions.

Ce noyau doit être accompagné d'outils, fournis par la communauté GNU, et en général les logiciels les plus divers dans un tout cohérent. Plusieurs associations (Debian, LinuxMint, Arch, Mageia...) ou sociétés commerciales (Red Hat, SuSE...) fournissent, gratuitement ou non, leur distribution intégrant Linux, les outils et des logiciels.

Pour offrir un système intégré de système de réseau où GNU/Linux excelle), l'entreprise Novell a racheté la distribution commerciale SuSE, en vue d'économiser une licence propriétaire. Mais Linux n'appartenant pas à SuSE, Novell n'a pas pu «racheter Linux».

«Facebook veut racheter Ubuntu pour 3 milliards de dollars»

Source: Business Insider

Facebook, qui a toujours soutenu les logiciels libres (!), aurait besoin d'un système d'exploitation pour le lancement de son smartphone. Premièrement, il n'est pas nécessaire de racheter un système d'exploitation pour l'utiliser, il suffit de s'accorder sur les royalties à verser au propriétaire. Deuxièmement, dans le cas d'un logiciel libre, les royalties ne sont même pas nécessaires: c'est d'ailleurs pour cela que Google a adapté le noyau Linux à ses smartphones.

Certains sites se contentant d'indiquer «References: Business Insider» sans lien, les naïfs peuvent difficilement être détrompés sur le caractère farceur de l'«information».

Conclusion

La méconnaissance de l'informatique libre, éventuellement associée à la mauvaise foi de certains détracteurs des logiciels libres, facilite probablement la propagation de ces rumeurs.